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如何理解中国电信的5G组网路径?
2019-04-30 人民邮电报

5G采用SA(独立组网)还是NSA(非独立组网)是产业各方热议的事儿,日前,中国电信在5G创新合作大会上给出了明确答案。中国电信科技创新部总经理兼5G创新中心主任何志强在发言中明确了中国电信全力推进SA产业链成熟的态度与决心。

从移动通信技术发展规律来看,5G技术和产业链的发展成熟需要一个长期过程,预计4G将与5G网络长期并存、有效协同。为此,国际标准组织提出了多种5G与4G互操作方案,总体上可以区分为NSA组网和SA组网两大类。

NSA组网是指5G业务流借助4G基站的控制,接入4G核心网或5G核心网。由于接入5G核心网的NSA方案最为复杂,产业需求最小,进展最慢,预计今年6月才能冻结可用于产品实现的国际标准,因此业界提到的NSA一般均指5G接入4G核心网的方案。因无须建设5G核心网,该方案被普遍认为相对经济、便捷。其标准在2018年3月率先冻结,产业进展较快。

SA组网是指5G业务流在5G基站的直接控制下接入5G核心网。其标准在2018年9月冻结。在SA方案下,5G网络与现网互操作简单、建设灵活;SA终端无须采用双连接等复杂技术,成本较低。更重要的是,相较NSA,基于云化架构、开放平台的5G SA可真正支持网络切片、边缘计算等5G核心能力;而基于SA的5G也不仅仅是移动网接入技术的升级换代,更是一场通信技术(CT)与信息技术(IT)的深度融合,网络架构从封闭走向开放的意义深远的网络变革。在此基础上,SA还可进一步通过云、大数据、人工智能等新技术,驱动设备提供商、网络运营商、平台服务商、应用提供商等产业链各环节,穿透边界、交叉赋能、重组整合,催生跨界共赢的新业态,进而服务于社会经济生活的方方面面。

正因如此,登高望远,2018年6月中国电信就在《5G技术白皮书》提出了优先选择SA组网的5G发展战略;为业界指出了可持续发展的产业方向。

一年多来,中国电信在SA组网发展上体现出了十足的定力与信心,其目的还是为了自身5G的良性发展以及5G产业的健康成长。去年年底,中国电信率先完成了业界首个SA方案的4G与5G网络互操作验证,有力地验证了5G SA方案的可行性。今年1月,中国电信在5G联合开放实验室完成了业界首个基于虚拟机容器技术的5G SA(独立组网)核心网的端到端技术和业务测试,实现了基于中国电信自主研发的网络功能虚拟化编排器(NFVO)的自动化部署,对于推动5G高效和敏捷部署具有重要意义;2月初的消息更加振奋人心,中国电信在业界率先实现了5G核心网的异厂家互通,有力推动了5G SA设备加速形成规模组网能力;本月中旬,中国电信再次宣布,在5G模型网实现了业界首个基于5G SA的高清通话,有力推动了5G SA的业务能力成熟,加快了5G 规模商用的步伐,对于未来5G产业发展和生态成熟有着更大的价值。

对于5G发展来说,挑战无处不在。中国电信把握了5G是产业重大变革的本质,在网络演进上,综合考虑了业务需求、业务体验、技术方案的成熟性、终端产业链支持、建设成本等因素,优先选择并大力推动SA产业。实践证明,这不仅是适合中国电信自身情况的策略,更是驱动5G产业繁荣的最佳选择。